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jueves, 14 de mayo de 2015

New Horizons Spots lunas más remota conocidos de Plutón




Es una completa Plutón foto de familia - o por lo menos una foto de los miembros de la familia que ya hemos conocido. Por primera vez, la nave espacial New Horizons de la NASA ha fotografiado Kerberos y Styx - la más débil y más pequeño de cinco lunas conocidas de Plutón. Tras la detección de la nave espacial de la luna gigante de Plutón, Caronte, en julio de 2013, y las lunas más pequeñas de Plutón Hydra y Nix en julio de 2014 y enero de 2015, respectivamente, New Horizons está ahora a la vista de todos los miembros conocidos del sistema de Plutón. "New Horizons está ahora en el umbral de descubrimiento", dijo la misión miembro del equipo científico John Spencer, del Instituto de Investigación del Suroeste en Boulder, Colorado. "Si la nave espacial observa ningún lunas adicionales medida que nos acercamos a Plutón, que será mundos que nadie ha visto nunca antes."

Dibujo aún más cerca de Plutón a mediados de mayo, New Horizons comenzará su primera búsqueda de nuevas lunas o anillos que podrían poner en peligro la nave espacial en su paso por el sistema de Plutón. Las imágenes de leve Styx y Kerberos se muestran aquí están permitiendo que el equipo de búsqueda para refinar las técnicas que utilizarán para analizar esos datos, lo que impulsará los límites de sensibilidad aún más profundo.

Kerberos y Styx fueron descubiertas en 2011 y 2012, respectivamente, por los miembros del equipo de New Horizons utilizando el Telescopio Espacial Hubble. Styx, rodeando Plutón cada 20 días entre las órbitas de Caronte y Nix, es probable que sólo 4-13 millas (aproximadamente 7 a 21 kilómetros) de diámetro, y Kerberos, que orbita entre Nix e Hydra, con un período de 32 días, es sólo 6 a 20 millas (aproximadamente de 10 a 30 kilómetros) de diámetro. Cada uno es de 20 a 30 veces más débil que Nix e Hydra.

Las imágenes de detección de Kerberos y Styx se muestran aquí fueron tomadas con la cámara más sensible New Horizons ', el reconocimiento de imágenes de Largo Alcance (LORRI), del 25 de mayo de abril 1. Cada observación consta de cinco exposiciones de 10 segundos que se han agregado juntos para hacer la imagen en el panel de la izquierda, y extensivamente procesada para reducir el resplandor brillante de Plutón y Caronte y en gran medida eliminar el denso campo de estrellas de fondo (centro y paneles de la derecha), con el fin de revelar los satélites débiles, cuyas posiciones y órbitas, junto con los de las lunas más brillantes Nix e Hydra, se dan en el panel derecho.

Crédito: NASA / Johns Hopkins de Física Aplicada / Instituto de Investigación del Suroeste Laboratorio Universidad
Crédito: NASA / Johns Hopkins de Física Aplicada / Instituto de Investigación del Suroeste Laboratorio Universidad

"La detección de estas diminutas lunas de distancia de más de 55 millones millas es increíble, y un crédito para el equipo que construyó nuestra cámara de largo alcance LORRI y equipo de la luna y de anillo cazadores de John Spencer," agregó New Horizons investigador principal Alan Stern, del Instituto de Investigación del Suroeste.

Kerberos es visible en todas las imágenes, aunque está parcialmente oscurecida en la segunda imagen. Styx no es visible en la primera imagen, sólo en las posteriores; el 25 de abril fue oscurecida por los artefactos electrónicos en la cámara - las rayas blancas y negras que se extienden a la derecha de las imágenes extremadamente sobreexpuestas de Plutón y Caronte en el centro del marco. Estos artefactos apuntan en diferentes direcciones en diferentes imágenes debido a la orientación variable de la nave espacial. Otras características no marcados en las imágenes procesadas incluyen las imágenes imperfectamente retirados de las estrellas de fondo y otros artefactos residuales.

Aunque Styx y Kerberos son más visibles en algunos marcos que otros, tal vez debido a las fluctuaciones de brillo a medida que giran sobre sus ejes, su identidad es confirmada por sus posiciones siendo exactamente donde se prevé que sea (en el centro de los círculos de la derecha panel).

El Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins (APL) diseñó, construyó y opera la nave espacial New Horizons, y dirige la misión para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA. SwRI dirige el equipo de la ciencia, las operaciones de carga útil y la ciencia encuentro de planificación. New Horizons es parte del Programa de Nuevas Fronteras gestionado por el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama.

Crédito:  pluto.jhuapl.edu


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